进入太空

英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)的维珍银河(Virgin Galactic)将与美国一家投资公司合并,成为全球首家公开上市的太空旅游企业,该集团的首席执行官最近打算在一年内将其首批客户送入太空。

布兰森在一份声明中说:“通过在维珍银河发展的高级阶段开始新的篇章,我们可以为更多的投资者开放空间,并为数以千计的新宇航员开放空间。”

声明说,维珍银河和华尔街投资公司Social Capital Hedosophia将合并,SCH预计将拥有合并后公司的49%的股份。

双方说,合并的总价值为15亿美元(62.7亿令吉)。该交易预计将于2019年下半年完成。

到目前为止,维珍银河公司的资金主要来自布兰森本人。布兰森本人于2004年成立了布兰森公司,迄今已投资超过10亿美元(41.8亿令吉)的个人资产。

经过多年的发展,2014年发生的致命事故致使一名副驾驶员丧生,该公司拥有一艘可行的航天器,该航天器已经两次到达太空边缘。

但是到目前为止,还没有付费的客户参与。

“我们计划在一年内做到这一点,”首席执行官乔治·怀特塞兹(George Whitesides)说。

在此之前,试飞将继续进行。该公司还正在进入新墨西哥州的太空港,这是其商业飞行的基地。

该集团表示,迄今为止,维珍航空已在60个国家/地区拥有600多人的预订,赚取了约8000万美元(3.34亿林吉特)的已付存款和1.2亿美元(5.016亿林吉特)的潜在收入。

怀特塞德斯说,等候名单上有2500人。

商业太空竞赛

维珍银河(Virgin Galactic)与亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的“蓝色起源”(Blue Origin)形成鲜明对比,而在另一个类别中,埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX则是率先将游客送入太空的。

SCH的创始人兼首席执行官Chamath Palihapitiya表示自己充满信心,他将以自有资金投资1亿美元(4.18亿林吉特)进行合并,并将成为新合伙公司的董事长。

帕利哈皮蒂亚说,维珍银河“比竞争对手领先光明年。”

他补充说:“我迫不及待地想去太空旅行,成为一名宇航员。”

现金注入将受到欢迎-沙特阿拉伯公共投资基金的类似提议于去年因记者贾马尔·卡舒吉(Jamal Khashoggi)被谋杀而中止。

漫长的等待

维珍航空仅向客户提供几分钟的空间,一次只有六分钟。他们将漂浮在航天器的机舱中,并通过巨大的窗户在黑色的天空下看到地球的曲率。

飞船是飞机和火箭之间的十字架。它由航空母舰在高空释放,然后点燃自身的引擎,以三倍的声速行进。

尽管国际标准是100公里,但美国军方和美国国家航空航天局(NASA)将地球大气层与外层空间的边界定为80公里。

但怀特塞德斯(Whitesides)表示,“从经验的角度来看”这种差异可以忽略不计。

然后,船像炮弹一样落到地球上,然后像飞机一样滑落并降落在新墨西哥州的沙漠中。

布兰森在声明中说:“我们的试飞计划取得了巨大进展,这意味着我们正为这艘美丽的宇宙飞船着手开始商业服务。”

为了让客户在漫长的等待期间保持热情,Whitesides表示,该公司最近一次前往智利的旅程中,他们中的一些人看到了日全食。

他说,多年来,“很少有人”要求退款。

Whitesides补充说,那些已经支付了高达25万美元(合104.5万令吉)再加上等待名单上的人,将使维珍银河在“前三,四年的很大一部分”中处于忙碌状态。

Whitesides说:“当您查看开发成本,创建此服务的成本以及它提供的价值时,价格可能会被低估了。”

“我确实希望价格上涨。”

至于维珍航空的竞争,怀特塞德斯说,他们也将有足够的业务,而且该行业将在未来几年“产能受限”。 –法新社Relaxnews

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